Una lapide a Bratislava in memoria degli aviatori cecoslovacchi della RAF

Una targa commemorativa a ricordo degli aviatori slovacchi e cechi (o meglio, cecoslovacchi) che hanno servito nella Royal Air Force britannica durante la Seconda Guerra mondiale è stata posta durante una cerimonia tenutasi mercoledì su piazza Milan Rastislav Štefánik a Bratislava, nella zona di Eurovea. Il giorno prima era stato installato a Praga allo stesso scopo un memoriale con una statua di due metri a forma di leone alato nel parco del quartiere di Mala Strana. Entrambe le targhe sono state finanziate dalle comunità di cittadini britannici che vivono in Slovacchia e nella Repubblica Ceca. Nel giro di un mese, espatriati e aziende britanniche hanno donato in totale circa 120.000 euro per questa commemorazione.

A celebrare la scopertura della targa sono stati il Maresciallo Capo do flotta aerea Sir Stuart William Peach e il Ministro della Difesa slovacco Martin Glvac. Erano presenti veterani della Seconda Guerra mondiale, e i momenti della cerimonia sono stati sottolineati dalla musica eseguita dalla banda del Royal Air Force College e dalla Pipes and Drums band. A conclusione dell’evento uno storico caccia Spitfire, di quelli usati dalla RAF del tempo, ha sorvolato in parata il Danubio lungo la riva sinistra dove si è tenuta la cerimonia.

Settant’anni fa, ha detto Sir Stuart William Peach, «2.500 giovani dai vostri paesi – per propria volontà – decisero di prendere parte alla Seconda Guerra mondiale», combattendo contro la Germania nazista. «Si arruolarono nella RAF … ed erano coraggiosi. La targa che ora inauguriamo vuole onorare lo spirito del loro eroismo».

I soldati cecoslovacchi, tra cui 88 piloti rispettati, fuggirono dalla Cecoslovacchia occupata per unirsi alla Royal Air Force. Hanno partecipato alla Battaglia d’Inghilterra. Circa 500 di loro morirono in quella occasione.

(La Redazione)

Nella foto: Equipaggio di bombardiere del 313° Squadrone RAF (Cecoslovacco) (Imperial War Museums@Wikimedia

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