Mente e mercato, come l’economia comportamentale aiuta a salvarci i valori morali

Francesca Gino, economista dell’Harvard business school fresca autrice del volume “La scelta giusta”, indaga il funzionamento della nostra bussola morale tra etica e mercati. Ha risposto ad alcune domande su questo tema a Luca Aterini. Con il recente studio di economia comportamentale Morals and Markets, pubblicato su Science, i due autori Armin Falk e Nora Szech utilizzano l’evidenza sperimentale per mostrare come l’economia di mercato eroda i valori morali. Quale pensa sia la lezione da trarre da questa ricerca?

FG: «Quando prendiamo decisioni, ci chiediamo spontaneamente “in che situazione sono?” Di solito rispondiamo a questa domanda in due modi: “è una situazione d’affari” oppure “è una situazione con aspetti d’etica.” A seconda della risposta che adottiamo, ci comportiamo in maniera diversa. Per esempio, molti studi dimostrano che se adottiamo una “business frame” è più probabile che prendiamo decisioni che non tengono conto di valori morali. La ricerca su Morals and Markets è un nuovo studio che dimostra, secondo me, il potere di queste “frames”».

I risultati dello studio evidenziano con quanta facilità si possano sorpassare i propri confini etici, sfuggendo alla propria bussola morale con apparente noncuranza. Non sappiamo resistere alle tentazioni, o si tratta più di un comportamento inconsapevole?

FG: «Tendiamo a pensare che la nostra bussola morale sia forte e sempre capace di farci fare la scelta giusta. Ma la mia ricerca, e quella di colleghi, dimostra che anche se vogliamo comportarci in modo etico molto spesso siamo tentati dalla possibilità di imbrogliare ed avanzare i nostri interessi personali. Spesso, ci rendiamo conto che stiamo prendendo delle decisioni che coinvolgono imbrogli o menzogne. Ma non ci rendiamo conto delle forze nell’ambiente in cui operiamo, che ci spingono a fare quelle scelte».

L’economia comportamentale può aiutarci a prendere decisioni migliori e più etiche, ammettendo che un essere umano voglia rispettare i vincoli morali che dichiara propri?

FG: «Sì, ci sono degli studi importanti sui processi decisionali che dimostrano come è facile prendere decisioni che non sono etiche. Ma questa ricerca può anche aiutarci a capire come possiamo migliorare in futuro. Per esempio, insieme ai miei colleghi ho collaborato con una compagnia di assicurazione e condotto un esperimento sui clienti: alcuni hanno ricevuto la documentazione da firmare – su cui riportare il numero di chilometri guidati l’anno precedente – come al solito (con firma dopo aver riportato i numeri). Altri hanno ricevuto la documentazione da firmare, ma questa volta la firma era prima del posto dove riportare i chilometri. Firmare, dal punto di vista psicologico, ci ricorda i nostri principi – anche quelli etici. Il nostro studio ha dimostrato che i clienti che firmano prima di riportare il numero di chilometri sono più onesti di quelli che firmando in fondo al documento. Quindi, la lezione è che quando siamo in interazioni di mercato dobbiamo trovare il modo di ricordarci i principi in cui crediamo».

Oltre alle decisioni etiche, il potere seduttivo del mercato sembra inibire una razionale valutazione del rischio: una vittima eccellente è rappresentata dalle scelte che riguardano la sostenibilità sociale, economica e ambientale, che spesso periscono nel mondo delle intenzioni. La sostenibilità, dunque, è destinata a rimanere in vendita al miglior offerente?

FG: «Questa è una domanda importante. Ed è anche una domanda cui molti ricercatori stanno cercando di rispondere. Come possiamo fare in modo di vivere in una società di mercato dove la gente è impegnata nel lavoro e lavora sodo, ma senza sorpassare i propri confini etici? Speriamo di avere presto una risposta».

(Luca Aterini, da Greenreport.it)

Immagine: leighblackall/flickr

 

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