Ricerca: alla SAV di Bratislava si studia come i tumori aggirano le difese dell’organismo

Una ricerca slovacca finanziata dal CER (Centro europeo delle ricerche) sta seguendo un nuovo metodo che combina lo studio degli zuccheri negli organismi con sensori basati su nanoparticelle e nanotubi. L’obiettivo è capire come batteri, virus e tumori abbiano sviluppato sotterfugi per eludere le prime linee di difesa del nostro corpo.

Il team diretto dal dottor Jan Tkac sta sviluppando nel suo laboratorio dell’Istituto di Chimica dell’Accademia slovacca delle scienze a Bratislava le armi per combattere questo tipo di ‘guerra fredda’ cellulare, utilizzando nuove tecnologie di rilevazione precoce grazie al primo finanziamento del CER in terra slovacca, pari a 1 milione e 160 mila euro.

Le molecole di zucchero chiamate glicani, che trasportano le informazioni di cui le cellule umane hanno bisogno per rimanere in buona salute e combattere le infezioni, sono, grazie a sofisticati comandi di codifica, un sistema di allarme precoce di vitale importanza per l’attivazione di sistemi di difesa naturali di un organismo al primo segno di attacco. Non è dunque troppo sorprendente che agenti patogeni infettivi come batteri e virus, e malattie cellulari come i tumori, abbiano sviluppato dei sotterfugi per aggirare questa prima linea di difesa. Ad esempio, i virus HIV fanno questo per entrare di soppiatto nel codice molecolare dei glicani e rubarne l’identità, così da poter vivere indisturbati nell’organismo senza che questo li scopra fino a quando l’infezione è ormai in fase avanzata.

La ricerca del progetto ELENA si basa su una combinazione di gliclomia (lo studio degli zuccheri negli organismi) e i sensori biochip basati su nanoparticelle e nanotubi. I biochip innovativi del tean del dottor Tkac dovrebbero portare a rilevare i cambiamenti nella “glicosilazione”, dei glicani attaccati a una proteina o altre molecole organiche e che possono indicare patologie quali il cancro.

http://vimeo.com/68520072

Qui la versione slovacca del video. Per saperne di più: in inglese erc.europa.eu e in italiano quotidianosanita.it.

(La Redazione)

Foto illustrativa: basf@flickr

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