Buon Ferragosto, cioè buona festa dell’Assunta

La festività del Ferragosto, tipicamente italiana, è divenuta un mito delle vacanze estive, sicuramente sopravvalutato come accade spesso a tradizioni che si trasformano nel tempo. A parte gli eccessi che sono consueti nelle località di soggiorno al mare, la tradizione degli ultimi decenni prevede che questo giorno sia riservato alla ricerca di un po’ di fresco dalla calura estiva, andando con amici e parenti in una gita fuori porta (mare, campagna, monti). Insomma, una Pasquetta estiva.

L’istituzione del “Ferragosto”, risalente all’antica Roma, porta con sé in realtà significati molto lontani da quelli che intendiamo oggi. La parola si riferisce alla locuzione latina “feriae Augusti” (riposo di Augusto), una festività introdotta dall’Imperatore Ottaviano Augusto nel 18 a.C. Nello stesso periodo, coincidente con l’estate, vi erano altre festività romane, come i famosi “Consualia”, in cui si celebrava il dio dell’agricoltura Conso, il raccolto e altri lavori agricoli che volgevano al termine.

Le festività si concentravano appunto nel periodo dell’antico Ferragosto per consentire un po’ di riposo a chi aveva coltivato la terra in modo assiduo nei mesi precedenti, e poteva quindi godere i frutti del lavoro. Tale lasso di tempo, denominato anche “Augustali”, serviva all’imperatore per fare un po’ di promozione politica, ed era caratterizzato da corse di cavalli e di animali da tiro e parate di animali addobbati a festa, un po’ come quello che succede ancora oggi durante il Palio dell’Assunta di Siena (che si svolge il 16 agosto). Il “pallium” era appunto il drappo di stoffa che veniva dato in premio a colui che vinceva la corsa dei cavalli nell’antica Roma.

Dal punto di vista religioso, i cattolici festeggiano il 15 agosto la Dormizione o l’Assunzione della Madonna. In realtà, per i cattolici ortodossi è valida la prima definizione, per i cristiani la seconda. Il termine “dormizione”, derivante dal latino “dormitio” è utilizzato da alcuni teologi per definire la condizione di Maria, che cade in un sonno profondo anziché morire, per poi venire assunta in Cielo. Anche se in sostanza le due liturgie coincidono, Dormizione e Assunzione sono due cose ben distinte. L’Assunzione di Maria in Cielo è un dogma cattolico nel quale viene affermato che Maria, terminato il corso della vita terrena, fu trasferita in Paradiso, sia con l’anima che con il corpo, cioè fu assunta, accolta in cielo. Nonostante il popolo celebrasse l’assunzione da secoli, il dogma cattolico è stato proclamato da papa Pio XII soltanto il 1º novembre 1950, anno santo. La Chiesa cattolica, visto il forte radicamento popolare delle pagane feriae Augusti, quando sostituì questa festa con quella dell’Assunta in Cielo, assorbì almeno in parte tali festeggiamenti, anziché demonizzarli come aveva fatto con altre celebrazioni pagane, e li fece propri associandoli ad una ricorrenza cattolica. Ed è così che molte delle feste patronali, per l’Assunta come per altri santi patroni, ancora oggi si mescolano rituali cristiani e tradizioni pagane.

La tradizione popolare di organizzare la classica gita fuori porta a Ferragosto viene introdotta nel periodo fascista. Era proprio durante il mese di agosto che il regime organizzava gite popolari cui partecipavano anche le famiglia meno abbienti. Siccome gli spostamenti in genere non prevedevano il vitto, viene introdotta l’usanza del “pranzo al sacco”, cosa che è ancora in voga oggi.

Il Ferragosto si festeggia soltanto in Italia, e mentre nelle città si respira in genere un’atmosfera da allarme nucleare, con le strade deserte sotto il solleone (come nel Sorpasso di Dino Risi che ha compiuto 50 anni l’anno scorso), nelle località minori in ogni Regione pullulano le iniziative e manifestazioni spesso unite ai festeggiamenti alla Madonna dell’Assunta.

(Red, biografieonline.it)

Foto: sopra elisabetta2005/flickr, sotto  Stephan Summerer/flickr

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