Scoperte nelle grotte slovacche tre nuove specie di microfauna cavernicola

Zoologi della Facoltà di Scienze naturali dell’Università Pavol Jozef Šafárik di Kosice (UPJS), in collaborazione con l’Amministrazione slovacca delle grotte di Liptovský Mikuláš (regione di Žilina), hanno scoperto tre nuove specie di animali cavernicoli che vivono in Slovacchia. Si tratta di piccoli insetti privi di ali della sottoclasse dei collemboli, ha detto ai media Ľubomír Kovač, capo del dipartimento di zoologia della facoltà. I nomi delle nuove specie sono Megalothorax hipmani, Megalothorax carpaticus e Megalothorax tatricus. Kovač ha spiegato che la raccolta di creature nella grotta è piuttosto impegnativa a causa delle loro dimensioni miniaturizzate: hanno un corpo di circa mezzo millimetro. Le gambe visibilmente allungate indicherebbero che gli animali si sono ben adattati alle condizioni di vita nelle grotte (con temperature tra 5 e 10 gradi, umidità molto elevata e risorse alimentari limitate) e che non sarebbero sopravvissuti a un altro ambiente. Inoltre, il loro corpo è ricoperto di peli sensoriali che sostituiscono gli organi di visione, e le gambe sono dotate di piccoli artigli allungati che facilitano la locomozione sulle pareti scivolose della grotta e la superficie dell’acqua.

(Red)

Foto: collemboli del tipo Podura Aquatica (wikipedia)

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