Ricercatori slovacchi scoprono nuove specie di insetti luminescenti

La prestigiosa rivista scientifica Science ha pubblicato recentemente un articolo su una scoperta fatta da ricercatori dell’Accademia Slovacca delle Scienze (SAV) su una nuova specie di scarafaggi luminescenti, definendola una delle scoperte più importanti del 2012. I ricercatori di SAV hanno scoperto la terza classe nota di insetti luminescenti che vivono solo nel buio assoluto lontano dalle luci delle città.

Secondo i ricercatori, questa classe si distingue per le strutture uniche sui corpi degli insetti, come incavi enormi pieni di microbi luminosi e una piccola parte luminescente asimmetrica sul lato destro. Gli studi degli scienziati sono stati realizzati utilizzando la microtomografia.

Peter Vrsansky, paleo biologo dell’Istituto geologico dell’Accademia slovacca delle scienze, che ha studiato la storia evolutiva di tutti i gruppi conosciuti di specie bioluminescenti, ha spiegato che gli scarafaggi scoperti dal suo team sono stati trovati ad utilizzare la bioluminescenza per imitare un’altra specie ed evitare così gli attacchi dei predatori.

La specie tuttavia potrebbe essersi estinta, dato che il suo unico habitat naturale conosciuto è stato completamente distrutto dopo l’eruzione del vulcano Tungurahua in Ecuador il 5 dicembre 2010.

(Fonte Tasr)

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